El papel del ingeniero industrial en la empresa y en la sociedad

A Frederick W. Taylor, el tercer hombre que más ha influido en los procesos industriales de manufactura de Estados Unidos de América y todo el mundo, se le considera el padre de la ingeniería industrial. Su aportación central fue la llamada administración científica, que por cierto poco tiene que ver con la administración pura. Taylor empezó su brillante carrera como aprendiz de operador de máquinas en una empresa que realizaba trabajos hidráulicos. Después de convertirse en maestro operador de máquinas, en 1883, obtuvo el título de ingeniero mecánico y empezó a trabajar en una compañía productora de acero. Taylor provenía de una familia con recursos económicos altos, y varios factores influyeron en su visión por aprovechar el tiempo al máximo, uno de ellos fue que probablemente leyó las obras de Leonardo Da Vinci, en donde se mencionaba el arte de acarreo y se calculaba la velocidad a la cual se podría mover cierta cantidad de tierra para realizar algunos proyectos. También se dice que Taylor tuvo un maestro de matemáticas en la universidad que dejaba tareas con base en el tiempo promedio que un estudiante necesitaba para resolver un problema.

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Pero no se piense que llegar a convertirse en el padre de la ingeniería industrial fue fácil. La primera escuela de ingeniería en Estados Unidos de América se formó en 1852, conocida como Sociedad Americana de Ingenieros Civiles. Mientras que en 1871 se fundó el Instituto Americano de Ingenieros de Minas y en 1880 se creó la Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos (ASME, por sus siglas en inglés), la cual aún subsiste hasta nuestros días. Estas sociedades científicas sirvieron de foro para el intercambio de ideas y experiencias entre ingenieros industriales y, como tal, era la única vía para la presentación de investigaciones en ingeniería. El rechazo inicial de las ideas de Taylor se debió, primero, a que en la ASME había principalmente ingenieros mecánicos poco interesados en administrar la producción; y en segundo lugar, a la resistencia natural al cambio con el uso de nuevas ideas dentro de las industrias. Si las cosas funcionaban bien, ¿para qué experimentar nuevos métodos? Sin embargo, los industriales (para quienes las cosas no funcionaban tan bien) empezaron a prestar más atención a los escritos de Taylor.

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En 1917, en Estados Unidos de América, se formó la primera Sociedad de Ingenieros Industriales, dedicada exclusivamente a tratar temas de administración de la producción, que eran los temas que interesaban a los ingenieros industriales en la práctica. Sin embargo, fue hasta 1948 que se fundó el Instituto Norteamericano de Ingenieros Industriales que representaba los intereses de los profesionales en esta rama de estudio. Fue tanta la difusión y el prestigio de esta sociedad, que se difundió internacionalmente a más de 70 países, y en 1981 pasó de ser un instituto local para Estados Unidos de América, a ser simplemente el Instituto de Ingenieros Industriales (IIE), dedicada a representar los intereses de todos los ingenieros industriales en el mundo.

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Es interesante analizar brevemente la evolución del ingeniero industrial desde hace poco más de 100 años hasta el presente, y el papel que ha desempeñado en la industria y en la sociedad a lo largo de todo ese tiempo.

Al nacer en realidad la ingeniería industrial, después de la muerte de Taylor, en 1915, los propietarios de las industrias se dieron cuenta de que era posible elevar la producción y disminuir los costos si se contrataba a un ingeniero especializado en la producción. Las ideas de administrar la producción junto con las ideas de Fayol de administrar de manera correcta la empresa, y no sólo el área de producción, propiciaron que los ingenieros industriales que alcanzaron puestos directivos en las empresas tuvieran una visión más amplia de lo que es una empresa y cómo administrarla. El ingeniero industrial dejó de ser, así, capataz y pasó a ser diseñador de métodos de trabajo y de herramientas y, poco a poco, se convirtió en un mejor administrador.

En 1927, Elton Mayo, vendedor técnico australiano, pidió permiso a la Western Electric Company para estudiar los efectos de la iluminación sobre el rendimiento de los trabajadores. Su primer experimento consistió en aumentar la cantidad de luz en el espacio donde un grupo de trabajadores armaban bombillas eléctricas. El resultado fue que se incrementó el rendimiento de los trabajadores.

En un segundo experimento, diseñó sillas y respaldos más cómodos, a fin de observar la influencia de este factor en el rendimiento; el resultado fue que también aumentó el rendimiento de los trabajadores. Después de hacer variar otros factores de menor importancia en la producción,

Mayo llegó a la conclusión de que no es la variación de los factores lo que eleva la productividad, sino la atención que la alta gerencia prestaba a los experimentos. Así, concluyó que si los directivos trataban mejor a los trabajadores y les prestaban más atención en muchos sentidos, el trabajador respondería positivamente en forma recíproca. Por su aportación, a Elton Mayo se le considera el fundador de la escuela de relaciones humanas.

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En la década de 1950, el ingeniero industrial amplió en gran medida su papel en la industria. De un modo mucho más científico, ya podía controlar los inventarios de materia prima y producto terminado; podía planear y controlar la producción; mejorar los procesos productivos con el estudio de tiempos y movimientos; controlar estadísticamente la calidad; tenía especial cuidado por la seguridad de los obreros en el trabajo, diseñaba herramientas, utensilios y espacios físicos más ergonómicos y podía ascender de puesto para desempeñarse, de manera bastante aceptable, como gerente o administrador general de una empresa.

El ingeniero industrial superaba al administrador puro en que él conocía los aspectos técnicos de la empresa como el control de inventarios, máquinas, herramientas, control de la producción, etcétera, mientras que el administrador puro no tenía tantos conocimientos técnicos, como para diseñar y proponer cambios en los sistemas y procesos productivos.

Hasta antes de 1970, al menos en México, todas las licenciaturas de ingeniería que se podían estudiar eran totalmente técnicas. Las ingenierías mecánica, química, en telecomunicaciones, etc., enseñaban materias exclusivamente del área de esa especialidad. Fue en la década de 1960, que algunas universidades empezaron a agregar el término industrial a la especialidad; por ejemplo, las ingenierías química industrial, mecánica industrial, etcétera, y al iniciar la década de 1970 apareció en México la primera licenciatura en ingeniería industrial, pero con características totalmente distintas a las de otras ingenierías.

En la década de 1980 se publicó el libro clásico de Michael Porter, Planeación estratégica, en el que el autor considera que los negocios comerciales se habían convertido en una verdadera guerra, y toma a la palabra strategos, que literalmente significa “actividades que efectúa el general de un ejército en un campo de batalla a fin de derrotar al enemigo”, para indicar que los gerentes o directores de empresas ya no debían planear el crecimiento o evolución de la empresa de manera idealizada, sino principalmente teniendo en cuenta al enemigo, es decir, a otras empresas con quienes competía por ganar el mercado. En su libro, Porter genera la idea de que es necesario analizar las debilidades y fortalezas, tanto propias como de la competencia, así como las amenazas y oportunidades que presenta el mercado. También generó el concepto de ventaja competitiva.

Con este cambio en los negocios, además de realizar todas las tareas ya mencionadas, el ingeniero industrial pasó de ser un administrador o director a ser un estratega de la empresa. Ya no bastaba planear pensando que no hay enemigos al frente, ahora había que planear diseñando acciones encaminadas a aprovechar las debilidades del enemigo y las fortalezas propias, y analizar cómo superar las debilidades propias y debilitar las fortalezas del enemigo.

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El análisis de situaciones de este tipo obliga al ingeniero industrial, como planeador estratega, a tener conocimientos básicos de asuntos macroeconómicos, no sólo del país, sino del mundo. Puede haber muchas oportunidades y amenazas, pero para tomar las acciones correctas, primero hay que estar informados de los sucesos económicos del mundo.

En la actualidad cuando se habla de las tareas que puede desempeñar el ingeniero industrial no significa que él sea el único profesional que puede desempeñarlas. Durante años, muchas empresas han crecido sanamente dirigidas por profesionales de las más diversas áreas: ingenieros de todas las especialidades, contadores, administradores, abogados, etc., e incluso personas sólo con estudios básicos han sido exitosos directores, pues no basta estudiar maestrías o doctorados especializados para garantizar el éxito como directores de empresas. Mucho se ha discutido acerca de que ser un buen director es más un arte que el resultado de una preparación.

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Sin embargo, la preparación interdisciplinaria que adquiere un ingeniero industrial en la universidad le da más elementos para llegar a desempeñarse con éxito en la industria, preparación que no tiene ningún otro tipo de profesión. Además, hay otro aspecto que también es importante destacar respecto del papel que el ingeniero industrial desempeña en la sociedad: debe ser sensible hacia los aspectos sociales, es decir, entender y tener información actualizada sobre las leyes o los reglamentos que protegen a los trabajadores en todos los sentidos, sobre moral y ética en el mundo contemporáneo, conocer sobre las leyes y los reglamentos ambientales, y esencialmente sobre el papel que debe tener la empresa en la que se está trabajando, dentro del entorno social local y nacional.

La carga de materias de todos los estudios de licenciatura debe incluir materias de tipo humanístico. Por fortuna, ciertas asignaturas de algunas instituciones tratan varios de estos temas, aunque no estén enfocadas exclusivamente al aspecto social. Por ejemplo, si en las universidades en las que la licenciatura en ingeniería industrial contempla una o varias materias relacionadas con la contaminación que generan las industrias, se incluyen temas sobre reglamentos locales, nacionales y hasta mundiales, como las normas ISO 14000; se entiende que estas materias por sí mismas podrían provocar en el estudiante algún grado de conciencia ecológica, en el sentido de cuidar el medio ambiente cuando ya esté trabajando en la industria.

Referencias:

John Van Gigch. Teoría General de Sistemas. Trillas. México. 1987.

Recursos:

Fundamentos de Introducción a la Ingeniería Industrial: Aspectos teóricos (Spanish Edition) (Español)(México)

Esta guía teórica para la asignatura de Introducción a la Ingeniería Industrial contempla temas sobre historia y desarrollo de la Ingeniería Industrial, manejo de conceptos y herramientas básicas,definición de sistemas de producción, roles del ingeniero industrial y un análisis de la ingeniería industrial en Venezuela., entre otros. Este documento proporciona a los lectores interesados, especialmente a los estudiantes, la posibilidad de entender la orientación humanística de la Ingeniería Industrial basándose en su origen y desarrollo. Además brinda la capacidad de identificar y resolver con herramientas básicas problemas elementales y utilizar la teoría general de sistemas.

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Este libro es la expresión sistemática de cómo se aprovechan hoy las materias primas esenciales -aire, agua, litosfera, etc.- dejando abierta la inquietud del estudioso para poder intuir las líneas por las que podrían discurrir los sistemas productivos químicos al variar las necesidades de los mercados y/o las posibilidades ofrecidas por la ciencia y la tecnología.Esta edición ha contado con la aportación de 14 prestigiosos profesores universitarios.

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Este libro presenta algunas técnicas básicas usadas actualmente por los Ingenieros industriales y las razones por las cuales se utilizan. El contenido es más selectivo que exhaustivo.

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Esta obra se presenta la evolución de la ingeniería industrial identificándose cinco etapas básicas orígenes e ingenierías precursoras; ingeniería industrial convencional asociada a los estudios de movimientos y tiempos; ingeniería industrial apoyada en modelos de investigación de operaciones; ingeniería industrial basada en sistemas; ingeniería industrial fundamentada en las teorías de sistemas, decisiones, comunicación e información.

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Ingeniería Industrial (Spanish Edition) (Español) 1st Edición de Benjamin Niebel (Author)

Introduccion a la ingenieria/ Introduction to Engineering: Un enfoque industrial / An Industrial Approach (Español) Pasta blanda 

España

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